Navegar con niños – guía para los padres

Aunque muchas personas crean erróneamente que es imposible disfrutar de unas vacaciones de vela una vez que tienes hijos, la verdad es que realmente todo lo contrario; navegar con tus hijos puede ser lo mejor del mundo - si tú y los niños tienen la actitud correcta. Tus hijos disfrutarán de estar en el mar, ayudarán con el barco, jugarán, nadarán y tomarán el sol. Sí, pueden aburrirse de vez en cuando, y la seguridad es siempre una preocupación, pero toma este consejo y tanto tú como tus hijos tendrán las vacaciones de su vida.

Muchos padres no están seguros del tipo de barco que deben alquilar; sugerimos un catamarán ya que son los más adecuados para los niños. Tienen un montón de espacio interior (lo que significa que los niños tendrán un área para jugar), una cubierta de mosca (los niños les encanta saltar de la popa), y es fácil entrar y salir del agua.

Comprueba si tu agencia de alquiler de yates ofrece la opción de instalar una red de seguridad para niños; la mayoría de las agencias lo harán de forma gratuita si se lo dices con antelación (dos o tres semanas antes de comenzar tus vacaciones). Lo mismo ocurre con los chalecos salvavidas - asegúrate de que la agencia tiene todos los detalles necesarios sobre la altura y el peso de sus hijos (y miembros adultos de la tripulación, también) para que puedan preparar chalecos salvavidas del tamaño adecuado.

Establece reglas simples relacionadas con la seguridad. Habla con tus hijos antes de que empiece el viaje y déjales algunas cosas claras, como que el uso del chaleco salvavidas es obligatorio cuando no estás en el interior. No dejes el barco sin el permiso de un adulto. No vayas a nadar solo. Correr está estrictamente prohibido. No vayas al frente del barco solo…

Asegúrate de que por lo menos uno de los adultos mantenga un ojo en los niños; establece un horario. Esto es más fácil si al menos dos familias están de vacaciones juntos.

Mejor no navegar por mucho rato; los niños pueden aburrirse si están a bordo durante demasiado tiempo. Por ejemplo, en lugar de navegar durante cuatro horas, navega dos, haz una pausa (se puede parar en una playa para que los niños puedan jugar y correr por un tiempo) y luego vuelve a navegar otras dos horas. Determina el ritmo de tus vacaciones de acuerdo a los niños y siempre ten en cuenta sus necesidades. Aunque navegar es más sobre el viaje que el destino, un poco de habilidades de motivación convertirá a tus hijos en miembros de la tripulación. Trata de encontrar destinos que tengan puntos de interés y atracciones interesantes para los niños. ¿Una isla cercana tiene un parque temático o algunas instalaciones de deportes acuáticos? ¿O una ciudad con la mejor tienda de helados en toda la costa? Haz que marquen estos lugares en un mapa mientras esperan ansiosamente la llegada.

Prevención del mareo - Ya hemos mencionado que los catamaranes son los veleros más adecuados para las vacaciones familiares; no hay mucho balanceo cuando navegas en una embarcación de este tipo, lo que significa que no hay muchas posibilidades de marearse. Aun así, traer pastillas contra el mareo es una sabia precaución.

Los niños también deben usar protector solar en todo momento. De hecho, deben usar una camiseta en las tardes cuando el sol es especialmente fuerte. Asegúrate de que beban mucho líquido; curiosamente, la gente suele olvidarse de beber agua cuando pasaban el día navegando o nadando. Da a los niños botellas de agua con sus nombres en ellas; les encantará tener sus propias botellas de agua personalizadas y así sabrás si están bebiendo suficiente. Lo mismo ocurre con los adultos; la deshidratación sucede fácilmente cuando estás expuesto al sol todo el día. No te olvides de la comida - puedes hacer la compra en el supermercado. Deje que los niños planifiquen el menú y distribuyan los aperitivos; asegúrate de que tienes golosinas.

¿Qué pasa con el entretenimiento? Asegúrate de que tus hijos tengan todos sus juguetes, libros y gadgets favoritos para que puedan estar entretenidos cuando se aburren de tomar el sol y nadar. O bien, es posible que desees hacer tus vacaciones "sin gadget". ¿Cuál es el punto de navegar si van a jugar videojuegos todo el tiempo? Concéntrate en los juguetes "desenchufados" y en los artículos relacionados con la navegación. Si tienes un bote a tu disposición, deja que los niños lo usen si quieren (si son lo suficientemente mayores). Por lo general, les encantará y es una buena manera de aprender algunas de las cosas básicas sobre la navegación. Una vez más, recuerda que la seguridad es lo primero.

La mejor manera de mantenerlos felices y entretenidos es involucrarlos en todo lo que estás haciendo; mantenerlos activos buscando su ayuda. Hazles " parte de tu equipo"; los niños más pequeños pueden estar en el servicio de vigilancia, limpiar las cubiertas o las líneas de la bobina (como parte del juego, por supuesto). Los mayores pueden ayudar con la navegación, tener su turno al timón, recortar y elevar las velas y ayudar con el anclaje. Está todo en la forma de presentarles la navegación. A ellos les encantará oír "todo bien, de ahora en adelante estarás a cargo de..." en vez "debes hacer esto...". Los intrigarás y aprenderán algo nuevo. Asigna varios títulos; pueden ser bosones, primeros compañeros, ingenieros, navegadores, timoneles, capitanes y demás. Pídele al capitán que les muestre y explique cómo funciona la navegación; quizás descubras que tus pequeños son realmente buenos en ello.

A veces el miedo puede estar presente también - tú podrías disfrutar de las olas que rompen en el casco, pero tus pequeños podrían estar pasándolo mal. Si esto sucede, observa cuando se ponen nerviosos y gradualmente construya su confianza explicándoles que están seguros y que no va a pasar nada malo.

Aunque se necesita un poco de paciencia y un pensamiento creativo, llevar a tus niños a navegar no es una tarea muy difícil. Tú y tus pequeños marineros tendréis una experiencia que nunca podréis olvidar.