Logros de Croacia Vela

La vela en Croacia, lamentablemente, no tiene el mismo trato que, por ejemplo, el fútbol a pesar de los mejores resultados de los marineros. No tienen grandes salarios e incluso algunas veces los recursos básicos para entrenar. No los verás en los titulares de los periódicos ni en los tabloides en coches de gran velocidad rodeados de chicas hermosas. Pero esto último no es tan importante. Lo importante es cuántas veces se han subido en el pedestal y nos han hecho sentir orgullosos.

Medalla de la historia

La primera medalla de Croacia en vela en unos Juegos Olímpicos fue la de plata ganada por el marinero Tonči Stipanović en la clase de láser para hombres. El talento indiscutible y el potencial de este joven de Split fueron vistos incluso cuando era un cadete: en la competición de equipo ganó dos medallas de oro y una de bronce, mientras que en la competencia individual ganó una medalla de plata y una de bronce.

Tonci Stipanovic wins Croatia’s first sailing medal at the Olympics

(Photo credit: Croatian Olympic Committee)

En la competición junior fue aún mejor: ganó dos medallas de oro, una de plata y una de bronce en los campeonatos del mundo, mientras que en los campeonatos europeos ganó una medalla de oro y una de plata.

Por supuesto, los éxitos más grandes se han logrado en la competición de seniors. La medalla de plata del mundo (2012), el bronce europeo (2015) y cuatro medallas de oro europeas (2010, 2011, 2013 y 2014) llegaron en el período de dominación croata en este noble deporte.

Su debut en los Juegos Olímpicos fue hace cuatro años en Londres, donde el bronce se le escapó por unos metros. Las expectativas se cumplieron la semana pasada cuando alrededor de su cuello brilló la medalla de plata olímpica en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, la primera medalla olímpica croata de vela.

El tándem ganador

La segunda medalla olímpica en vela es la más brillante - el oro. Šime Fantela de Zadar e Igor Marenić de la isla de Cres lideraban tras diez carreras y en la carrera por una medalla en la categoría de hombres de bote de dos personas - evento 470 logró defender el primer lugar y traer el primer oro olímpico de navegación a Croacia.

Seamos honestos - todo conducía a ella. Como juniors fueron triples campeones del mundo y una vez europeos. También ganaron un bronce mundial junior y dos platas, una mundial y otra europea.

Como seniors han ganado todo lo que hay que ganar: oro mundial (2009 y 2016), plata (2014 y 2015) y bronce (2010, 2011 y 2012). Tienen tres medallas de oro europeo (2009, 2011 y 2012), plata (2016) y dos medallas de bronce (2013 y 2014). Con esta cadena de medallas el Olímpico era inevitable. Estamos seguros de que habrá más de estos.

Sime Fantela & Igor Marenic sailed to their first Olympic gold

(Photo credit: Croatian Olympic Committee)

Sería posible escribir un libro sobre todos los éxitos de la navegación croata. Pero vamos a mencionar sólo a dos marineros más: nuestra marinera más exitosa Tina Mihelic quien, en la clase radial láser, se convirtió en la Campeona Mundial (2013) y doble campeona de Europa (2009 y 2010) e Ivan Kljakovic Gaspic campeón europeo triple ( 2009, 2010 y 2015) y vice-campeón mundial (2014) en la clase finn.

Podríamos proceder con la enumeración de muchos éxitos que los marineros croatas hicieron, pero estos grandes logros muestran cuánta pasión y amor damos en todo lo que amamos.